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偏见的心理:概观

同化与对比

分类思维方式的一个有趣和重要的结果是它倾向于扭曲认知。典型的是,这些扭曲以将类别内的差异减至最低(同化)和夸大类别间的差异(对比)两种形式出现。例如,当Joachim Krueger和Russell Clement (1994)让人们估计附近一个城市每天的气温,他们发现11月15号和11月23号(同在“11月”的日子)的气温估计差距比11月30号和12月8号(两个不同月份的日子)的气温估计小。两段时间都相隔8天,而事实上这个城市在后者的气温变化并不比前者大-只是看起来更大,因为12月份的气温,平均而言,不同于11月份的气温。

在这个关联中,Myron Rothbart和他的同事讲述了一个古老的犹太人故事,有一个农民,他的农场位于波兰和俄罗斯的边界上,而那里的边界线随着每一次国际争论而不停改变:

这位农民不知道从一年到下一年他的农场是在俄罗斯还是波兰,于是他终于请了一个测量员来解决这个疑惑。经过几个星期的辛苦评估之后,这位测量员最后宣布农场位于波兰境内。“感谢上帝,”农民解除忧虑的大叫,“现在我将不用再忍受俄罗斯的冬天了!”(Rothbart, Davis-Stitt, & Hill, 1997, 123页)。

撇去故事的幽默性不谈,我们在相当广泛的领域内都观察到同化和对比的效应,包括线条长度的估计,讲话声音的判断,对脸部的印象,和态度的评估(Brown, 1995; Tajfel & Wilkes, 1963). Robert Goldstone (1995) 甚至在颜色的辨别中发现了同化效应。在这个研究中,学生们被展示一系列从大红色到大紫色的字母和数字。结果显示即使一个字母和数字颜色一模一样,学生们仍然认为该字母的颜色与其它字母的颜色相似,而该数字的颜色与其它数字的颜色类似(例如,在下面的图表中,他们看见“L”字比色调完全一样的“8”更红一些)。

取材自 Robert Goldstone (1995) 的图

图2。 在一项关于辨别颜色的研究中,Robert Goldstone (1995)发现上图的“L”被认为比“8”更红,尽管“8”和“L”事实上在色调上是完全一样的。该图的复印得到了Blackwell 出版公司的许可。

关于偏见,这项研究的涵义在于团体内部的差异易于减至最低,而团体之间的差异易于被夸大。此外,如果这些差异与众所周知的刻板印象一致,那么认知上的扭曲可能会很难改变。例如,在一项研究中,受试者即使在备受鼓励的情况下也不能够打破性别的刻板印象(Nelson, Biernat, & Manis, 1990). 在这次实验中,人们被要求从一系列照片中判断各种各样的男人和女人的身高。每一张照片只显示一个人,受试者被告知:

在这本小册子里,男人和女人的身高实际上是一致的。我们已经把图片里男人和女人的身高相互匹配。即,对于每一个特定身高的女人,在这个小册子的某处会找到一个同样身高的男人。因此,为了使得身高的判断尽量的准确,请尝试独立判断每一张照片;而不要依赖个人的性别(669页)。

尽管这些指示和给作出最准确判断的人50块钱的现金奖励,人们还是认为男性平均比女性高出几英寸。换句话说,他们不能或者不愿不理“男性”和“女性”的分类,认为男人高于女人的看法普遍存在。


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