Understanding Prejudice
Understanding Prejudice
Return Home

Reading Room

Exercises and Demonstrations
Multimedia Center
Teacher's Corner
Directory of Experts
Organizations
Links on Prejudice
About Us
Privacy Policy
Contact Us

Reading Room
偏見的心理:概觀

分類思維方式

偏見與分類思維方式的關係最早是由Gordon Allport(1954)在他的經典著作偏見的本質中有系統的探索的。 雖然Allport承認偏見在情感,社會,經濟,和歷史的層面,他也提出偏見有一部分是人類正常功能的自然産物。在其書中一個常被引用的段落中,Allport寫到:

人腦必須在分類的幫助下進行思考。。。一旦形成,類別就是做正常預斷的基礎。我們不可能避免這個過程。有秩序的生活依靠它。(20頁)

在圖1中我們很容易看到分類的自然趨勢。最左邊的圖形是一個正方形,而最右邊的圖形是一個菱形。但是,中間的圖形卻不能歸入一個已建立的類別,因此,它們就被同化到其中一個已存在的類別中(例如,一個迴轉的正方形,或者一個中心偏移的菱形)。在社會認知的範疇裏,同樣的事情發生在混血兒,雙性戀,和其他不易歸類的人身上。

從正方形到菱形連續的圖形

圖 1。從正方形到菱形連續的圖形

社會類別構成人類思想不可缺少的一部分,但因爲諸如種族,性別,和年齡等屬性的連續性,社會標籤最多只是近似。事實上,思想兩個毫不重疊的分類(即,兩個有著固定界限而明顯互相區別的分類)是極端困難的。一開始,你也許會想到衆所周知的對立物如黑夜與白天,地面與海洋,或者生與死。然而,經過深思, 很明顯的並沒有一個固定的點來分隔這些類別。黑夜和白天構成一個連續線,而不是兩個不同的類別。地面與海洋的界限隨著潮汐而改變以至於無法區分。即使是生與死的界線也是模糊不清的。生命真的在最後一口呼吸後停止嗎?還是最後一次心跳?或是當大腦停止一切活動?

你可能會想到如女人和男人,人和環境的分類,但是這些區分也是比它們看上去要模糊許多。例如,許多人很難分類爲女性或男性;事實上,他們是生來具有模棱兩可生殖器的“陰陽人”(Angier,1996). 那麽我們和外在世界的界限呢?最直接的當然是,我們每個人都吸入周圍環境的氧氣進入肺裏,然後釋放出分子回到大自然中。但在一個全球化經濟體系裏,我們與環境的關係遠超過這些;我們的血液也許包含來自養育遙遠地上莊稼的雨水裏的元素, 並且我們的組織也許含有許多國家的土壤裏的礦物。因此,人類獨自構成一個不同於環境的類別的觀點並不正確――類似“人”與“自然”的分類代表有用的語言慣例,除此之外,沒有更多的意義。

儘管分門別類在日常生活中非常有用,但是如果人們錯誤的把自己與環境,動物和自然,或者和他人隔絕開來,它們是具有毀滅性的。爲了生動的闡釋這一觀點,我們只需要看一看種族分類的社會構成。例如,在美國,至少百分之七十五的非裔美國人有著白種人的血統,而美國白種人有百分之十五的基因是來自非洲祖先的(Davis,1991).於是,從生物學的角度來看,黑人和白人構成一個連續體而不是一個兩極的群體。雖然如此,關於種族分類純潔性的錯誤信仰助長了白人幾十世紀以來對黑人的錯待,在許多情況下,他們並沒有意識到他們正在對白人的後代造成傷害。


上一頁
27之第 4頁
下一頁