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偏見的心理:概觀

歸因屬性

偏見也和內部團體和外圍團體的成員解釋對方的行爲的方式有著密切關聯。這些解釋,在心理學中被稱爲“歸因屬性”同時是偏見的症狀和來源。例如,如果一個單親母親的無家可歸被歸因於諸如個人的懶惰,不好的個性,或者缺乏能力等性格因素,那麽對於單親母親的偏見就可能持續。相反的,如果她的無家可歸被歸因於像失業或者家庭伴侶暴力的環境因素,那麽對單親母親的偏見也許不會産生或者可能減少。當牽涉到偏見時,問題在於人們經常無情的歸咎於外圍團體的行爲。他們至少在三個方面這樣做:

在一個不公平世界的公平世界歸因

在許多情況下,歸因屬性暗中遵循著假定人得到他們應得的和值得他們得到的“公平世界”的意識形態(Lerner, 1980; Montada & Lerner, 1998). 例如,持有公平世界信念的人比別人更可能把窮困的原因歸咎於窮人,在某種程度上,更可能把被毆打和被強姦的婦女的遭遇歸咎於她們(Cowan & Curtis, 1994; Cozzarelli, Wilkinson, & Tagler, 2001; Schuller, Smith, & Olson, 1994). 這些歸因的問題在於這個世界未必是公平的;不論是因爲出身的不同,偶然的事件,或者其它他們無法控制的因素,人經常發現自己處在不公平的環境中。在這些情況下,公平世界的意識形態不重視環境因素所扮演的角色而認爲,本質上,社會不公平的問題不在於社會而是在於偏見的受害者。

根本的歸因錯誤

除了公平世界的信念外,人們傾向於把行爲歸因於性格。即使有時候行爲無可否認的是由環境因素造成的,人們有時會傾向性格的解釋-一個稱爲“根本歸因錯誤”的誤判(Ross, 1977). 例如,在關於這個主題最早發表的一項研究中,給受試者看由被迫持一個特定觀點或者可自由選擇其觀點的人寫的一篇文章 (Jones & Harris, 1967).即使當受試者被明確的告知文章的作者是被迫持一個特定的觀點時,他們仍然傾向於相信該作者真的持那個觀點。在偏見的範疇內,Elliot Aronson, Timothy Wilson, 和 Robin Akert (2002, 481頁)提供了一本教科書說明根本歸因錯誤的運作:
在以色列Negev沙漠上耕種 2500多年前,當猶太人在第三次大流散中第一次被迫逃離他們的家園時,他們並不被允許在他們定居的新地區擁有自己的土地或者成爲工匠。爲了生計,一些人從事放貸-他們被允許輕易進入的少數行業之一。儘管這項職業的選擇是在有限制性的法律下的副産品,卻導致了關於猶太人的性格屬性:他們只感興趣於和金錢打交道而不從事誠實的勞動,像耕種。。。這些性格上的刻板印象很大程度上導致了1930年和1940年期間在歐洲的反猶太人的殘忍結果,甚至在清楚,駁斥的證據面前仍然持續著,例如以色列國的誕生,猶太人在那裏開墾土壤,使沙漠變成綠洲。
最終的歸因錯誤

從根本歸因錯誤更進一步來說,Thomas Pettigrew (1979)提出“最終歸因錯誤”的發生在於當內部團體成員(1)把負面的外圍團體的行爲歸因於性格因素(比他們對待同樣的內部團體的行爲更多歸因於性格因素),和(2)把正面的外圍團體的行爲歸結於下面一種或多種的原因:(a)一個僥倖或者特殊的例子,(b)運氣或者特殊優勢,(c)強烈的動機和努力,和(d)環境因素。這種雙重標準的歸因使得外圍團體成員實質上不可能擺脫不利於他們的偏見,因爲他們的正面行動不被歸因於他們的性格而他們的失敗和缺點卻被用來反對他們。儘管研究記錄在某種程度上有各式各樣的結果,大多數研究還是支持Pettigrew的分析(Hewstone, 1990).例如,一項研究發現,白人學生更有可能把推擠解釋爲暴力行爲-當這個推擠是來自於黑人而不是白人時,則更可能用性格來解釋這種行爲 (Duncan, 1976). 另一項研究發現當演員是回教徒時,印度教徒受試者更有可能把負面行爲而不是正面行爲歸因於性格,當演員是印度人時卻表現出相反的模式(Taylor & Jaggi, 1974).而且一篇對58個不同試驗的審核發現在傳統的男性任務上,男性的成功比女性的成功更可能被歸因於能力,但是男性的失敗比女性的失敗更可能被歸因於運氣差或缺乏努力。 (Swim & Sanna, 1996).


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