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La psychologie des préjugés: Un aperçu

Les stéréotypes dans les médias

Les enfants et adultes apprennent de nouveaux stéréotypes à travers les médias. Des analyses du contenu ont démontré que les publicités, les émissions de télévision, les films et autres médias sont saturés de stéréotypes raciaux et sexuels (Entman & Rojecki, 2000; Furnham & Mak, 1999; Plous & Neptune, 1997). Malgré qu’il soit difficile d’évaluer l’effet cumulatif de ces stéréotypes, l’immense volume de publicités en circulation suggère que plusieurs personnes sont exposées aux stéréotypes quotidiennement. Les publicités occupent près de 60% de l’espace dans les journaux, 52% des pages de magazines, 18% du temps de radiodiffusion et 17% du temps en heures de grande écoute à la télévision (Collins & Skover, 1993).

Des études indiquent que les publicités influencent profondément la façon dont les gens perçoivent et interagissent avec les autres. Par exemple, une expérience trouva que, comparativement aux membres d’un groupe témoin, des intervieweurs masculins qui avaient regardé des annonces publicitaires télévisuelles sexistes ont par la suite jugé une postulante féminine comme étant moins compétente, se sont rappelés de moins d’informations biographiques à son sujet mais de plus de détails sur son apparence physique (Rudman & Borgida, 1995). Une autre étude démontra que les enfants étant élevés dans une communauté sans télévision avaient moins de perceptions influencées par leur sexe que des enfants ayant été élevés dans des communautés semblables ayant la télévision et les attitudes influencées par leur sexe augmentaient lorsque la télévision était introduite dans la communauté (Kimball, 1986). Dans une autre enquête, les femmes qui étaient exposées à des publicités allant à l’encontre des rôles sexuels avaient, par la suite, plus confiance en leurs jugements et démontraient plus d’indépendance dans ceux-ci (Jennings, Geis, & Brown, 1980). Ces études ainsi que plusieurs autres documentent l’influence des publicités sur les perceptions et les comportements sociaux.

Au-delà de la publicité, d’autres stéréotypes provenant des médias exercent une influence considérable. Par exemple, les recherches ont démontré que:
  • Des téléspectateurs blancs ayant regardé une représentation humoristique de stéréotypes ayant trait aux Noirs sont plus susceptibles, par la suite, de juger un défendeur noir comme étant coupable de voies de fait (Ford, 1997).

  • Des hommes ayant regardé des scènes de film traitant les femmes comme des objets sont plus susceptibles, par la suite, de croire qu’une victime d’un viol commis par un ami a éprouvé du plaisir et qu’elle «a eu ce qu’elle voulait» (Milburn, Mather, & Conrad, 2000).

  • Des personnes ayant regardé un vidéoclip traitant les femmes comme des objets vont par la suite évaluer une femme comme étant plus sexuelle et soumise si elle répond aux avances d’un homme (Hansen & Hansen, 1988).

  • Des hommes hétérosexuels ayant regardé des femmes attirantes dans des magasines érotiques vont par la suite évaluer leur partenaire sexuelle comme étant moins attirante (Kenrick, Gutierres, & Goldberg, 1989).
Dans plusieurs cas, les effets immédiats de l’activation de stéréotypes se dissipent après quelques minutes mais peu importe leur durée, chaque activation renforce la pensée stéréotypée à long terme. De plus, les données suggèrent qu’une fois qu’un stéréotype est activé, il peut être réactivé par quelque chose aussi simple qu’un désaccord avec un membre du groupe stéréotypé, et que si ce stéréotype est invoqué assez souvent, il peut devenir accessible de façon chronique (Ford, 1997; Kunda, Davies, Adams, & Spencer, 2002). Donc, même si les stéréotypes véhiculés par les médias peuvent sembler inoffensifs individuellement, leur effet cumulatif au fil du temps peut être substantiel.


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