Understanding Prejudice
Understanding Prejudice
Return Home

Reading Room

Exercises and Demonstrations
Multimedia Center
Teacher's Corner
Directory of Experts
Organizations
Links on Prejudice
About Us
Privacy Policy
Contact Us

Reading Room
Психология предрассудков: обзор

Категориальное мышление

Взаимосвязь предрассудков и категориального мышления была впервые исследована Гордоном Олпортом (Allport, 1954) в его классической книге «Природа предрассудков». Хотя Олпорт признает наличие эмоциональных, социальных, экономических и исторических аспектов предрассудков, он также предлагает считать, что предрассудок является естественным следствием функционирования нормального человеческого мышления. В часто цитируемом отрывке из своей книги Олпорт пишет:
Человеческий разум должен оперировать с помощью категорий....Однажды сформировавшись, категории составляют основу нормального суждения. Мы никак не можем избежать этого процесса. От него зависит обычная жизнь (стр. 20).
Естественная тенденция к категоризации хорошо видна при анализе Рис.1. Самая левая фигура -- это квадрат, а самая правая -- ромб. Несмотря на  то, что промежуточные фигуры не подходят ни под одну из этих категорий, в результате промежуточные фигуры просто приравниваются к одной из существующих (например, «повернутый квадрат» или «необычный ромб»). В сфере же социальной перцепции (восприятие) то же самое происходит с метисами, бисексуалами и другими, столь же неоднозначно категоризуемыми группами людей.

Непрерывный ряд форм  от квадрата до ромба.
Рис.1. Непрерывный ряд форм  от квадрата до ромба.

Социальные категории составляют неотъемлемую часть человеческого мышления, но поскольку такие свойства, как раса, пол и возраст расположены по всему континууму, социальные метки всегда очень приблизительны. В сущности, крайне трудно придумать пример двух не перекрывающихся категорий (т. е. разделенных четкой границей). При поверхностном рассмотрении на ум сразу приходят такие противоположности, как ночь и день, земля и море, мертвое и живое. По некотором размышлении, однако,  делается ясно, что эти категории не так уж дискретны. Грань между днем и ночью скорее представляет собой континуум, граница суши и моря размыта приливно-отливной зоной и поэтому не поддается четкому маркированию. Даже грань между жизнью и смертью не является однозначным водоразделом: у нас нет на этот счет четкого критерия. Когда наступает смерть: с последним выдохом, с последним ударом сердца, с прекращением мозговой активности?

С легкостью приходят на ум и другие категории, такие, как мужской и женский пол, или человек и окружающая среда, но и они более размыты, чем кажется. Например, многих людей трудно отнести к определенной половой категории: они скорее интерсексуальны, поскольку с рождения их гениталии имеют амбивалентное строение (Angier, 1996). Как же обстоит дело с гранью между нашими собственными организмами и окружающей средой? На первичном уровне, мы непрерывно вдыхаем наше  непосредственное окружение, и немедленно испускаем в окружающую среду находящиеся в нас молекулы. В глобальном же масштабе наша связь с окружающей средой идет еще дальше; наша кровь может содержать в себе компоненты дождевой воды, орошавшей угодья далеких стран, а наши ткани включать в свой состав минералы из почвы разных континентов. Итак, идея жесткой категоризации - разделения людей от окружающей среды -- в действительности неточна: такие понятия, как «люди» и «окружающая среда», являются лишь конвенциональными  лингвистическими объектами, не более того.

Несмотря на полезность категоризации в повседневной жизни, она может принимать разрушительный характер, когда, например, люди ошибочно отделяют себя от окружающей среды, от животных и природы или друг от друга. Наглядным примером такой ошибки служит социальная проекция расовых  категорий. Так, в США как  минимум 75% афро-американцев имеют белых предков, а 1-5% генов у белых американцев происходят от африканских предков (Davis, 1991). Следовательно, с биологической точки зрения белые и чернокожие -- не дихотомия, скорее они составляют континуум. Тем не менее, ошибочная вера в чистоту расовых категорий побуждала белых веками третировать чернокожих, не осознавая, что, во многих случаях, они причиняли вред потомку белого.


Предыдущая страница
Страница 4 из 27
Следующая страница