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La Psicología del Prejuicio: Un Resumen

Formas Sutiles de Prejuicio

Como lo demuestra este corto estudio, las raíces del prejuicio son muchas y variadas. Algunas de las raíces más profundas e intensamente estudiadas incluyen factores de personalidad como el autoritarismo de derecha y orientación por dominancia social, factores cognitivos tales como la tendencia humana a pensar categóricamente, factores motivacionales como la necesidad por el autoestima y factores sociales tales como atribuciones severas de miembros del grupo interno hacia el comportamiento de los miembros del grupo externo. Estudios de estos factores sugieren que las actitudes prejuiciosas no se limitan únicamente a algunos individuos patológicos mal guiados; más bien, el prejuicio es el resultado del funcionamiento humano normal, y todas las personas son susceptibles de una manera o de otra.

Pero aún así, todavía hay razones para ser optimistas; desde el punto de vista histórico, no hay duda de que muchos rasgos enfermizos del prejuicio y la discriminación están en decadencia. Ya pasaron los días de los nazis alemanes y el Holocausto, de la esclavización legalizada, de los linchamientos por el Ku Klux Klan. Pasaron los días en donde las mujeres en el mundo no podían votar o tomar puestos políticos. Ahora, en muchos países, el multiculturalismo y la diversidad están siendo más adoptados que nunca, como lo hace evidente el aumento desmesurado de la popularidad en la música mundial y la cocina internacional, de la historia cultural y las celebraciones heredadas y de mayores derechos civiles para las poblaciones históricamente estigmatizadas, como las personas con incapacidades, grupos indígenas y aborígenes, homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgéneros.

Como respuesta a estos cambios, los investigadores de la psicología han vuelto cada vez más su atención de las formas muy evidentes de prejuicio a manifestaciones más sutiles (Crosby, Bromley, y Saxe, 1980; Page, 1997). Este cambio de enfoque no implica que la forma tradicional de ver el prejuicio haya desaparecido, sino que las maneras contemporáneas de prejuicio son, a veces, difíciles de detectar y hasta pueden ser desconocidas para los que tienen prejuicios.

Racismo Sutil

Desde los años 1970, los investigadores han estudiado varias maneras interrelacionadas de racismo sutil (ver Tabla 3). El enfoque central de esta investigación ha sido el prejuicio de los blancos hacia los negros, y aunque cada manera de racismo sutil tiene características diferentes, los resultados han apuntado consistentemente hacia la misma dirección: las personas blancas probablemente expresarán prejuicios anti-negros cuando sea posible negarlo (tanto a ellos mismos como a otros).

Entrevista de trabajo Los estudios han encontrado, por ejemplo, que los candidatos negros a puestos de trabajo y las personas negras que solicitan ingreso a las universidades probablemente se enfrentarán a prejuicios cuando sus habilidades sean ambiguas, pero no cuando sus habilidades sean claramente fuertes o débiles (Dovidio y Gaertner, 2000; Hodson, Dovidio, y Gaertner, 2002). De la misma manera, un estudio sobre la obediencia a la autoridad encontró que los participantes blancos discriminaban al seleccionar candidatos a un puesto de trabajo en una entrevista, pero solamente cuando se les ordenaba hacerlo por alguien con autoridad -una situación que les permitió negar su responsabilidad y el prejuicio (Brief, Dietz, Cohen, Pugh, y Vaslow, 2000). En este perturbador estudio, casi la mitad de los participantes recibieron una carta ficticia del presidente de la compañía que decía:
"Nuestra compañía intenta concordar las características de nuestros representantes con las características de la población a la que serán asignados. El territorio en particular al que su representante seleccionado será asignado contiene relativamente pocos miembros de grupos minoritarios. Por lo tanto, en esta situación en particular, yo creo que es importante que usted no contrate a nadie que sea miembro de un grupo minoritario" (p. 80).

Los participantes que recibieron esta carta seleccionaron menos de la mitad de candidatos negros que los que no habían recibido tal declaración. Básicamente, en condiciones de ambigüedad de atributos que les permite a las personas parecer no tener prejuicios, hasta las maneras "sutiles" de racismo pueden cobrar una enorme tasa en las razas minoritarias.

Tabla 3. Formas del Racismo Sutil

Nombre Citas Principales Descripción de los Rasgos Principales
Racismo
Simbólico
Kinder & Sears (1981); McConahay & Hough (1976); Sears (1988) Los racistas simbólicos rechazan el racismo tradicional pero aún expresan prejuicio indirectamente (ej. En oposición a las políticas que ayudan a minorías raciales).
Racismo
Ambivalente
Katz (1981) Los racistas ambivalentes experimentan un conflicto emocional entre sentimientos positivos y negativos hacia grupos raciales estigmatizados.
Racismo
Moderno
McConahay (1986) Los racistas modernos ven al racismo como incorrecto, pero visualizan a las minorías raciales haciendo peticiones injustas y recibiendo demasiados recursos.
Racismo
Aversivo
Gaertner & Dovidio (1986) Los racistas aversivos creen en los principios igualitarios tales como igualdad racial pero tienen una aversión personal hacia las minorías raciales.



Sexismo Sutil

Así como existe el racismo sutil, las investigaciones demuestran que hay sexismo sutil. Por ejemplo, Janet Swim y sus colegas (1995) han documentado la presencia de "sexismo moderno", una manera de prejuicio análogo al del "racismo moderno" mostrado en la Tabla 3. En contraste al sexismo del pasado -que enmarca a las mujeres como no inteligentes e incompetentes- el sexismo moderno se caracteriza por una negación a que la discriminación sexual continúe siendo un problema, el antagonismo hacia grupos de mujeres y una creencia de que el gobierno y los medios de comunicación muestran demasiada preocupación sobre el trato a las mujeres.

Otros estudios sugieren también que el sexismo está marcado por una ambivalencia similar a la que Irwin Katz (1981) describió en su teoría de "racismo ambivalente." De acuerdo con Peter Glick y Susan Fiske (1996, 2001), el "sexismo ambivalente" incluye dos componentes separados pero interrelacionados: (1) sexismo hostil, que envuelve sentimientos negativos hacia las mujeres, y (2) sexismo benevolente, una ideología caballerosa que ofrece protección y afecto a las mujeres que adoptan roles convencionales de su sexo. Ya que el sexismo benevolente puede superficialmente parecer como un aspecto positivo más que un prejuicio, puede pasar desapercibido o hasta ser perpetuado por ellas mismas (Glick et al., 2000). Como en el caso de estereotipos positivos, sin embargo, el sexismo benevolente está lejos de ser bueno. No sólo les restringe la libertad a las mujeres y promueve la dependencia hacia los hombres, sino que la presencia del sexismo benevolente entre mujeres ! a menudo hace que las mujeres actúen como prisionera y guardia al mismo tiempo.


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