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La Psicología del Prejuicio: Un Resumen

Vinculando Estereotipos, Prejuicios y Discriminación

Los estereotipos no sólo son perjudiciales por sí mismos; son dañinos ya que fomentan el prejuicio y la discriminación. Después de todo, si a los lectores de enciclopedias se les hace creer que la gente de raza negra posée limitaciones intelectuales, ¿por qué gastar tiempo y dinero en la educación de los niños de raza negra? Como es utilizado aquí, la "discriminación" involucra poner a miembros de un grupo en desventaja o tratarlos de forma injusta como resultado de su pertenencia a un grupo. De manera más específica, la "discriminación personal" se refiere al acto de discriminación llevado a cabo por individuos (Ej., un gerente que se rehúsa a contratar empleados judíos), mientras que la "discriminación institucional" se refiere a políticas o prácticas discriminatorias llevadas a cabo por organizaciones y otras instituciones (Ej., una política anti-semita de inmigración).

El prejuicio, el estereotipo, y la discriminación con frecuencia van de la mano, pero también es posible contar con uno de ellos sin tener a los otros. Cuando un grupo étnico es estereotipado con un atributo neutral o positivo tal como "orientado a la familia," el prejuicio y la discriminación podrían no estar involucrados. De forma similar, un prejuicio generalizado en contra de "extranjeros" o "personas con amputaciones" podría no incluír estereotipos específicos o actos de discriminación. Incluso hay ocasiones cuando la discriminación toma lugar sin prejuicio o estereotipos, ya sea intencional o no intencionalmente. Para ilustrar cómo esto puede ocurrir, considere el problema hipotético siguiente:
Suponga que su escuela u organización es acusada de discriminación sexual porque el porcentaje final de candidatas femeninas a las que se les ofreció un trabajo en los últimos cinco años es menor que el porcentaje final de candidatos masculinos. Para llegar al fondo de este problema, usted pone en operación una investigación para ver cuáles departamentos son los que discriminan en contra de las mujeres. Sin embargo, sorpresivamente, la investigación descubre que dentro de cada departamento, el porcentaje de candidatas femeninas a un trabajo a las que se les ofrece un puesto es idéntico al porcentaje de candidatos masculinos a los que se les ha ofrecido un puesto. ¿Es esto posible? ¿Puede cada departamento practicar la no-discriminación, mientras que la organización en su totalidad contrata a más hombres que a mujeres?
Este problema es una variante de la paradoja de Simpson (una paradoja estadística muy bien conocida), y la respuesta a ella es -- condiciones no-discriminatorias a nivel departamental pueden resultar en diferencias contractuales a nivel organizacional. Para ver cómo esto puede suceder, imagínese una organización simple con dos departamentos de igual importancia, el departamento A y el departamento B, en el cual cada uno recibe igual número de solicitudes de trabajo. Como se muestra en la Tabla 1, si el departamento A fuera a ofrecer un puesto a 10% de sus solicitantes de trabajo (masculinos y femeninos), y el departamento B fuera a ofrecer un puesto a 5% de sus solicitantes de trabajo (masculinos y femeninos), ninguno de los dos departamentos estaría discriminando en base al sexo. A nivel de organización, no obstante, más puestos se estarían dando a hombres que a mujeres, debido al número más alto de puestos ofrecidos por el departamento A que el departamento B. Al menos que exista una buena razón para esta diferencia en la forma de contratar, el patrón puede representar una manera de discriminación sexual institucionalizada.

Tabla 1. Un Ejemplo Hipotético de Discriminación Sexual

  Número
de Solicitantes
Número
de Ofertas de Trabajo
Porcentaje
de Trabajos Ofrecidos
 Departamento A      
        Mujeres 500 50 10%
        Hombres 1000 100 10%
 Departamento B      
        Mujeres 1000 50 5%
        Hombres 500 25 5%
 Total Combinado      
        Mujeres 1500 100 6.67%
        Hombres 1500 125 8.33%

Como demuestran estos ejemplos, el prejuicio, los estereotipos, y la discriminación difieren el uno del otro, aunque en la vida diaria ocurren muchas veces al mismo tiempo. Consecuentemente, este resumen va a discutir cada uno separadamente, comenzando con investigaciones sobre el prejuicio.


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