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La Psicología del Prejuicio: Un Resumen

Disminuyendo el Prejuicio y la Discriminación

El 24 de septiembre de 1973, un jefe indio de California, con su investidura india completa, desembarcó en Roma y reclamó posesión de Italia "por derecho de descubrimiento" justo como lo hizo Cristóbal Colón al reclamar América 500 años antes. "Yo proclamo este día como el día del descubrimiento de Italia", dijo.

Indio norteamericano descubriendo Italia "¿Qué derecho", preguntó el jefe, "tuvo Colón de descubrir América cuando ya había estado habitada por miles de años?" El mismo derecho que yo tengo de venir a Italia y proclamar el descubrimiento de su país.

A pesar de que el New York Times se refirió a este reclamo como "extraño" (Krebs, 1973), la crítica del periódico únicamente sirvió para ilustrar el punto del jefe: es extraño declarar posesión de un país "por el derecho de descubrimiento" cuando el país mucho antes ha estado ocupado por otras personas. Lo que el jefe hizo al hacer su declaración fue revertir la perspectiva de las personas e invitarlos a ver el mundo desde el punto de vista de los indios norteamericanos.

Investigaciones en empatía y representación sugieren que este tipo de inversión de la perspectiva puede reducir prejuicios, estereotipos, y discriminación (Batson et al., 1997; Galinsky & Moskowitz, 2000; McGregor, 1993; Stephan & Finlay, 1999). En efecto, los programas de entrenamiento en empatía parecen reducir el prejuicio sin importar la edad, sexo o raza de los participantes (Aboud & Levy, 2000). Además, la empatía tiene la ventaja de ser relativamente fácil de aplicar en un amplio rango de situaciones. Para volverse más empático hacia las personas objeto de prejuicio, todo lo que uno necesita hacer es considerar preguntas tales como, ¿Cómo me sentiría yo en esa situación?, ¿Cómo se están sintiendo ellos en este momento?, o ¿Por qué se comportan de tal manera? Ejercicios de representación de papeles también han sido utilizados para practicar el responder efectivamente a comentarios prejuiciosos (Plous, 2000).

Otro método poderoso para reducir el prejuicio y la discriminación es establecer reglas, regulaciones, y normas sociales que busquen o exijan un trato más justo (Oskamp, 2000). En psicología, las "normas" son consideradas como expectativas o reglas para un comportamiento aceptable dentro de una cierta situación, y las investigaciones sugieren que hasta el apoyo de una sola persona contra el prejuicio es suficiente para influenciar a otras personas (Blanchard, Lilly & Vaughn, 1991). Más aún, ciertos experimentos sobre prejuicios anti-homosexuales y anti-negros han encontrado que el apoyo de una sola persona contra este tipo de prejuicio puede influír en las opiniones de personas con serios prejuicios de la misma manera que en las personas con prejuicios no tan marcados (Monteith, Deneen, & Tooman, 1996). La información normativa es especialmente fuerte y duradera cuando se refiere a personas del grupo interno. Por ejemplo, cuando a estudiantes de raza blanca se les comunicó en un estudio que sus compañeros tenían menos prejuicios racistas de lo que ellos mismos pensaban, esta información normativa continuó logrando un efecto de reducción del prejuicio una semana después (Stangor, Sechrist, & Jost, 2001).

Reducciones aún más duraderas en prejuicios a largo plazo son posibles cuando se les señala a las personas las inconsistencias de sus valores, actitudes y comportamientos. Milton Rokeach (1971) demostró, por ejemplo, que cuando los estudiantes se pasan cerca de media hora considerando cómo sus valores, actitudes y comportamientos eran inconsistentes con los ideales de igualdad, ellos mostraron un mayor apoyo a los derechos civiles aún después de transcurrir más de un año. Estos resultados son consistentes con la teoría cognocitiva disonante, la cual postula que (1) el acto de tener pensamientos psicológicos incompatibles crea una sensación de descontento o disonancia, y (2) las personas tratan de evitar o reducir estos sentimientos de disonancia cada vez que les sea posible (Festinger, 1957). De acuerdo con este análisis, los estudiantes del estudio Rokeach tuvieron pensamientos incompatibles tales como: "Yo apoyo la igualdad social" y "Yo nunca he contribuído dinero o tiempo a un grupo de derechos civiles", y buscaron reducir sus sentimientos de disonancia al incrementar su apoyo a grupos de derechos civiles. Otras investigaciones han utilizado técnicas relacionadas a la disonancia para reducir prejuicios anti-homosexuales, anti- asiáticos y anti-negros ( Hing Li, & Zanna, 2002; Leire & Eisenstadt, 1994 Monteith, 1993).


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