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La Psicología del Prejuicio: Un Resumen

Homogeneidad de Grupo Externo

Un primo cercano de la asimilación es el "efecto de la homogeneidad del grupo externo." En el lenguaje de la psicología social, un "grupo interno" es el grupo al cual una persona pertenece, y un "grupo externo" es un grupo al cual una persona no pertenece (por ello, el "grupo interno" para una persona puede ser el "grupo externo" para otra persona, y viceversa). Investigaciones sobre el efecto de la homogeneidad del grupo externo han encontrado que cuando se trata de actitudes, valores, rasgos de la personalidad y otras características, la gente tiende a ver a miembros del grupo externo más parecidos que a miembros del grupo interno. Como resultado, miembros del grupo externo tienen el riesgo de ser vistos como intercambiables o disponibles, y tienen más probabilidad de ser estereotipados. Esta percepción de igualdad se mantiene sin importar si el grupo externo es de otra raza, religión, nacionalidad, especialización universitaria, o de otros grupos compuestos de manera natural (Linville, 1998).

En uno de los primeros estudios que documentan el efecto de homogeneidad de grupo externo, investigadores de la Universidad de Princeton solicitaron a estudiantes de cuatro "clubes de alimentación" diferentes, que clasificaran a miembros de su propio grupo y a miembros de otros tres grupos usando dimensiones de personalidad tales como introvertido-extrovertido y arrogante-humilde (Jones, Wood & Quattrone, 1981). Los resultados demostraron que los estudiantes tendían a clasificar a miembros de su propio grupo como más variados en cuanto a personalidad que a los miembros del grupo externo -- sin importar a qué grupo pertenecían. Investigaciones posteriores sobre la homogeneidad en grupos externos encontraron que el efecto es más fuerte cuando el grupo interno y el grupo externo son perdurables y reales (es decir, grupos que no han sido creados artificialmente en experimentos de laboratorio), y cuando el grupo interno es grande (Mullen, Hu, 1989). Si el grupo interno es pequeño y los atributos en cuestión son importantes para su identidad, el efecto de homogeneidad del grupo externo puede desaparecer o invertirse (Simon, 1992; Simon & Pettigrew, 1990).

¿Por qué generalmente se visualiza al grupo externo como más homogéneo que al grupo interno? Una posible razón es que las personas tienen usualmente menos contacto con los miembros del grupo externo que con miembros del grupo interno, y realmente existe muy buena evidencia para esta explicación (Islam & Hewstone, 1993; Linville & Fischer, 1993). Pero el contacto por sí solo no puede explicar el efecto de homogeneidad del grupo externo, porque algunos estudios han encontrado que el efecto no se puede relacionar al número de miembros en el grupo externo o interno que una persona conoce. (Ej., Jones, Word, & Quattrone, 1981). Asimismo, las percepciones de homogeneidad del grupo externo se encuentran, a veces, en grupos que han tenido un contacto extenso entre ellos, tales como masculinos y femeninos (Park & Rothbart, 1982; Park & Judd, 1990). Cuando los hombres alegan que "las mujeres son todas iguales" y las mujeres alegan que "los hombres son todos iguales," sus acusaciones r! aramente brotan de una falta de contacto.

La mejor explicación es que una variedad de factores producen el efecto de homogeneidad del grupo externo. Sumándose al hecho que las personas usualmente tienen más contacto con miembros del grupo interno, ellos tienden a organizar y recordar información sobre el grupo interno en términos de personas y no de características abstractas (Ostrom, Carpenter, Sedikides, & Li, 1993; Park & Judd, 1990). En muchas ocasiones, las personas también se ven más motivadas a hacer distinciones entre los miembros del grupo interno con quienes van a tener un contacto futuro (Linville, 1998). Cuando estos factores operan conjuntamente, el resultado final es, con frecuencia, un grupo interno que aparenta tener una gama diversa de individuos, y un grupo externo que aparenta ser relativamente homogéneo y sin diferencias.


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