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La Psicología del Prejuicio: Un Resumen

Favoritismo del Grupo Interno

Cuando la mayoría de las personas piensan en el racismo y en otras preferencias, se imaginan a un grupo que tiene sentimientos negativos hacia otro grupo. Aunque esta dinámica ciertamente toma lugar, investigaciones desde los años 1970 han encontrado que muchas de las preferencias de grupo son más una función del favoritismo hacia el grupo de uno que de sentimientos negativos hacia otros grupos. Como Marilyn Brewer (1999, p. 438) lo postula en su resumen de evidencias, "Ultimadamente, muchas formas de discriminación y preferencias pueden desarrollarse no porque los grupos externos son odiados, sino porque emociones positivas como la admiración, simpatía, y la confianza son reservadas para el grupo interno." La tendencia de la gente de favorecer a su propio grupo, conocido como "preferencias de grupo interno," ha quedado demostrada en culturas alrededor del mundo (Aberson, Healy, & Romero, 2000; Brewer, 1979, 1999).

Uno de los aspectos más alarmantes de preferencias del grupo interno es la facilidad con que éstas se disparan. Este hallazgo fue documentado en una serie de experimentos en Bristol, Inglaterra, por Henri Tajfel (1970, 1981). Tajfel y sus colegas inventaron lo que hoy se conoce como el "procedimiento mínimo de grupo" -- una técnica experimental en donde las personas que nunca antes se han conocido se dividen en grupos formados en base a información mínima (Ej., preferencias por un tipo de pintor vs. otro, o hasta echando suerte con una moneda). Lo que Tejfel descubrió, es que los grupos formados sobre la base de casi cualquier distinción tienen inclinaciones a preferencias hacia el grupo interno. En cuestión de minutos luego de ser divididos en grupos, las personas tienden a ver a su grupo como superior a otros grupos, y frecuentemente buscan mantener una ventaja sobre los otros grupos. Un estudio encontró además que cuando a los participantes se les otorgaba la matriz de recompensa en la Tabla 2, ellos preferían una distribución de premio grupo interno/grupo externo de 7/1 puntos, en vez de 12/11 puntos, negando 5 puntos (7 en vez de 12) a miembros de su propio grupo con el fin de mantener una ventaja relativamente alta sobre el grupo externo (Allen & Wilder, 1975; Wilder, 1981).

Tabla 2. Ejemplo de una Matriz de Recompensa Utilizada en Investigación Mínima Sobre Grupos

No.de Miembro ____ del____ grupo 7
1
8
3
9
5
10
7
11
9
12
11
13
13
14
15
15
17
16
19
17
21
18
23
19
25
No.de Miembro ____ del____ grupo

Nota: En un estudio llevado a cabo por Allen y Wilder (1975), se les entregó a los participantes una matriz con puntos que correspondían a dinero. Su trabajo era el de otorgarle puntos a alguien dentro de su grupo (fila de arriba) y a alguien en su grupo externo (fila de abajo) escogiendo una de las 13 opciones superiores (Ej., 7 puntos para el miembro del grupo interno y 1 punto para el miembro externo).

Mientras pueda parecer raro que el favoritismo de grupo se desarrollara con tanta facilidad, estos resultados son consistentes con investigaciones que revelan que las uniones sociales y la atracción pueden fácilmente formarse sobre bases de características aparentemente mínimas. Por ejemplo, un estudio encontró que las personas tienen más probabilidad de cooperar con otra persona cuando saben que ésta tiene la misma fecha de cumpleaños (Miller, Downs, & Prentice, 1998). Hasta decisiones muy importantes en la vida -- tales como a quién amar, dónde vivir, y qué ocupación seguir -- pueden verse influenciadas por similitudes relativamente mínimas. En un grupo de estudios muy bien elaborados, Brett Pelham y sus colegas (Pelham, Jones, Mirenberg, &Carvallo, 2002; Pelham, Mirenberg, & Jones, 2002) encontraron que comparado con el porcentaje esperado al azar:

  • Las mujeres tienen más probabilidad de casarse con hombres que compartan la primera letra de su apellido de soltera.

  • Las personas tienen más probabilidad de vivir en ciudades que incluyan su fecha de nacimiento (Ej., las personas que nacieron el 3 de marzo tienen más probabilidad que otros de vivir en Tres Ríos, Michigan).

  • Las personas con el nombre de Louis tienen más probabilidad de vivir en Saint Louis, las personas con elnombre de Paul de vivir en Saint Paul, las personas con el nombre de Helen de vivir en Saint Helen, y las personas con nombre de Mary de vivir en Saint Mary.
Pelham y sus colegas explican estos resultados en términos de "egoísmo implícito" o de una preferencia inconsciente por las cosas asociadas con sí mismo. De acuerdo a Pelham, aunque las preferencias por números o letras parezcan ser triviales, tales preferencias tienen un significado psicológico profundo por su conexión con el auto-concepto y la identidad de la persona. Sobre este mismo tema, estudios llevados a cabo en laboratorio que tratan el tema del egoísmo implícito han encontrado que cuando las personas con alta autoestima sufren de un golpe a su auto-concepto, muestran un aumento en la preferencia por las letras de su nombre y por los números de su fecha de nacimiento, como respuesta para restaurar su sentido de valor (Jones, Pelham, Mirenberg, & Hetts, 2002).


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