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The Psychology of Prejudice: An Overview

Autoestima e Identidad Social

Retomando el tema del prejuicio, Tajfel sugiere que las preferencias del grupo interno nacen de dinámicas similares a aquellas concernientes con la necesidad de autoestima. Desde el punto de vista de Tajfel y sus colegas, las personas mantienen su autoestima, en parte, por la identificación con grupos y creyendo que los grupos a los que pertenecen son mejores que otros grupos (Tajfel, 1981; Tajfel & Turner, 1986). Como resultado de lo anterior, hasta los grupos mínimos creados experimentalmente ofrecen a las personas una oportunidad de reforzar su autoestima a través de preferencias del grupo interno. La teoría de Tajfel, conocida como la "teoría de identidad social," está respaldada por estudios de campo y de laboratorio. Por ejemplo, las investigaciones demuestran que después de que equipos universitarios ganan un juego, los estudiantes tienen más probabilidad de (1) vestir ropa que identifique a la institución, y (2) utilizar la palabra "nosotros" cuando describen el resultado del juego, especialmente, si su autoestima se ha visto recientemente retada por un fracaso personal (Cialdini, Borden, Thorne, Walker, Freeman, & Sloan, 1976). Igualmente, una revisión de 34 estudios individuales encontró que las personas que tienen una alta autoestima -- y que por lo tanto tienen más que perder si su autoestima se ve amenazada -- exhiben más preferencias de grupo interno que las personas con baja autoestima (Aberson, Healy, & Romero, 2000).

La investigación también indica que cuando las personas experimentan una baja en su autoestima, tiene más predisposición a expresar prejuicios. Esta tendencia fue demostrada en un experimento que alteró la autoestima de estudiantes al ofrecerles información alterada luego de una prueba de inteligencia (Fein & Spencer, 1997). Sobre una base diseñada al azar, a mitad de los estudiantes se les dijo que obtuvieron puntuaciones dentro del 10% más alto de la universidad, y a la otra mitad se les dijo que obtuvieron puntuaciones por debajo del promedio. Luego, en lo que aparentaba ser un estudio no relacionado, se les pidió a los estudiantes que evaluaran a una candidata para un puesto de trabajo que fue presentada como judía o italiana. Los resultados demostraron que los estudiantes que habían recibido un golpe en su autoestima evaluaron a la candidata de forma más negativa cuando ella aparentaba ser judía, que cuando aparentaba ser italiana, mientras que no se encontró diferencia alguna entre los estudiantes que habían recibido información positiva sobre su inteligencia. Además, los estudiantes que recibieron información negativa sobre su inteligencia demostraron un rebote en su autoestima después de devaluar a la candidata judía; es decir, al quitarle mérito a la candidata judía, ellos incrementaron su autoestima.

Una implicación desafortunada de esta investigación es que para algunas personas, el prejuicio representa una forma de mantener su autoestima. Al mismo tiempo, la conexión entre prejuicio y autoestima sugiere un mensaje esperanzador: es posible reducir el prejuicio con algo tan simple como lo es darle un impulso a la autoestima. Fein y Spencer (1997) descubrieron que éste era el caso en un experimento similar al anterior. En el segundo experimento, el prejuicio anti-judío fue eliminado después de que los estudiantes incrementaron su propia autoestima al escribir unos cuantos párrafos sobre algo que ellos valoraban. Por lo tanto, un medio efectivo para aminorar el prejuicio puede ser poniendo atención a las fuentes de inseguridad que se encuentran por debajo de él.


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